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  • Qué salió mal en América Latina, convertida en “la región más afectada del mundo” por la pandemia

    Mientras en Europa y Estados Unidos se vislumbra el fin de la pandemia, América Latina vive su peor momento y se ha convertido en uno de sus epicentros.

    Bogotá registra el mayor nivel de transmisión del covid-19 desde el inicio de la pandemia y sus autoridades emitieron una alerta roja, mientras que en Buenos Aires la ministra de Salud argentina confirmó la semana pasada que el sistema de salud está “en riesgo de desborde”.

    Al mismo tiempo, en Caracas —donde los hospitales carecen de camas, insumos y hasta personal— a muchos venezolanos sólo les queda rezarle al doctor José Gregorio Hernández, conocido como el “médico de los pobres”, para que los cure.

    Las capitales de Colombia, Argentina y Venezuela resumen una situación que se repite en la gran mayoría de las naciones latinoamericanas.

    Durante la última semana de abril, la región acumuló alrededor del 35% de las muertes por covid-19 de todo el mundo, pese a contar sólo con el 8% de la población mundial.

    En ese mismo periodo, Brasil se convirtió en el segundo país en el mundo en superar los 400.000 fallecidos por el virus.

    Pero las cifras del llamado exceso de mortalidad apuntan a que el número real de muertos en toda la región puede ser muy superior al oficial.

    Como ejemplo de ello, ya en cifras correspondientes a febrero, cuando la Secretaría de Salud de México informaba de 201.429 fallecidos en el país, el informe publicado titulado “Exceso de Mortalidad” recogía 294.287 defunciones asociadas a la covid-19.

     

    Más allá de las pérdidas humanas, la región sufre una crisis económica sin precedentes. Según un informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), el Producto Interno Bruto (PIB) regional se contrajo un 7,7%, arrastrando el cierre de casi 3 millones de empresas, lo que ha impulsado el desempleo y la informalidad.

    A esto se suma que las campañas de vacunación sufren contratiempos y avanzan lentamente, con las excepciones de Chile y Uruguay.

    Todo esto hace que América Latina se haya convertido en “la región más afectada del mundo” por la pandemia, según Jaime Sepúlveda, director del Instituto de Ciencias de la Salud Global de la Universidad de California, en Estados Unidos.

    Pero ¿cómo se llegó a este punto y cuáles son las perspectivas para la región?

    Una mezcla “fatal” de factores

    Consultados por BBC Mundo, expertos de la región argumentan que lo que se vive en América Latina es el resultado de una “fatal” mezcla de factores.

    La falta de oxígeno es una constante en muchos hospitales de la región.

    Carlos Felipe Jaramillo, vicepresidente del Banco Mundial para América Latina y el Caribe, asegura que aparte de “razones obvias” como la alta tasa de urbanización en la región y la densidad de población que facilitan la transmisión del virus, en todos los países persisten “grandes falencias” en los sistemas de salud y el monitoreo de enfermedades infecciosas.

    En Argentina, Brasil, Colombia, México, Perú y Venezuela hay decenas de hospitales en los que los cilindros de oxígeno escasean y que no han podido satisfacer la demanda provocada por el fuerte aumento de casos de las últimas semanas.

    En México se ha reportado el robo de oxígeno en hospitales, mientras que en Venezuela ha proliferado un mercado negro en donde se comercializan no sólo estos aparatos, sino también mascarillas y hasta vacunas.

     

    Sepúlveda, experto en salud global de la Universidad de California, le dice a BBC Mundo que en América Latina se llegó a este punto por “negligencia, soberbia y debido a la pobreza“.

    “Es una lamentable combinación de factores. Faltó liderazgo, faltó anticipación y también han faltado recursos financieros”, prosigue.

    Los países que peor han afrontado la pandemia

    Recientemente la Organización Mundial de la Salud (OMS) le pidió al Colegio de México (Colmex) que realizara un estudio para analizar la respuesta a la pandemia en América Latina y el informe final arrojó que Estados Unidos, Brasil, Colombia y México son los países que peor la han afrontado en todo el mundo.

    Tras analizar unas 400 referencias bibliográficas, los expertos del Colmex detectaron “enormes” inequidades en los sistemas de salud, y también identificaron factores como el escaso acceso de las poblaciones más pobres a pruebas de detección, así como hacinamiento en viviendas y la necesidad de trasladarse en transporte público masivo.

    Jaime Sepúlveda asegura que en países pobres es más difícil imponer confinamientos muy estrictos o multas.

    Sepúlveda, quien colaboró con el estudio, analizó a fondo el caso mexicano y considera que tanto ese país como el resto de la región desaprovecharon las múltiples oportunidades” que tuvieron para prepararse para la primera y la segunda ola.

    Asimismo, critica el liderazgo “errático” de los gobiernos mexicano y brasileño y asegura que ha tenido “graves consecuencias” en la salud de la gente.

    “Bolsonaro ha tenido un discurso negacionista y no ha apoyado a sus ministros de Salud. Ya lleva cuatro. Además se ha burlado de las personas que utilizan mascarillas y ha desinformado”, agrega.

    Restricciones “laxas”

    Por otro lado, el experto en salud global también atribuye la explosión de casos en América Latina a que las medidas de confinamiento no han sido estrictas en muchos países de la región.

    “Australia, Nueva Zelanda y Reino Unido impusieron políticas rigurosas y ahora les está yendo bien. En Latinoamérica no fue así”, argumenta.

    Sin embargo, explica que en países pobres es más difícil imponer confinamientos muy estrictos o multas.

    “La gente al no recibir subsidios económicos tienen que salir a buscar comida”, señala.

    En Venezuela, el gobierno de Nicolás Maduro ha establecido una inusual cuarentena intermitente, conocida como el sistema 7-7, en la que se alternan las restricciones con la relajación de las medidas.

    Según cifras de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), alrededor de 158 millones de personas en América Latina y el Caribe trabajan en el sector informal de la economía, es decir que no tienen un salario fijo. Muchos tampoco cuentan con protección social ni derechos laborales.

    Esta cifra representa el 54% del total de los trabajadores de la región.

    De acuerdo con el mismo estudio, en un año de pandemia se perdieron 26 millones de empleos en la región.

    Para la economista Mónica de Bolle, investigadora del centro de estudios Peterson Institute for International Economics (PIIE), en América Latina faltó apoyo a las pequeñas empresas.

    “Fue un error porque esos negocios emplean a mucha gente y tienden a ser vulnerables”, le dijo a BBC Mundo.

    De ejemplo a desgracia

    Argentina fue uno de los pocos países sudamericanos que aplicó estrictas medidas de confinamiento, anunció ayudas para los “sectores críticos” de la economía y logró limitar el número de casos y muertes por coronavirus durante la primera ola.

    Yo creo que todavía no estamos viendo lo peor en el hemisferio sur”.
    Jaime Sepúlveda
    Director del Instituto de Ciencias de la Salud Global de la Universidad de California.

    Pero tanto las trasmisiones como los muertos se han multiplicado en los últimos meses y el país enfrenta ahora una gran crisis sanitaria, similar a la de otros en la región.

    “Cuando comenzó la pandemia tuvimos una visión bastante temprana e incluso exagerada. Tuvimos una de las cuarentenas más largas del mundo, con el fin de evitar el desbordamiento del sistema de salud”, le dice a BBC Mundo la viróloga argentina Alicia Cámara, especialista en coronavirus de la Universidad Nacional de Córdoba.

    “Pero luego la gente se relajó muchísimo”, prosigue.

    “Acá estamos con la segunda ola y la gente no se lo está tomando en serio. Los médicos y enfermeros están en una intensa lucha en los centros de salud en Argentina, mientras que la gente afuera no respeta casi ninguna norma”.

    “No hay recursos y ni la infraestructura ni el personal se dan abasto”, agrega Cámara.

    Por su parte, en medio de una segunda ola, Uruguay ya no es el ejemplo para otros países que fue durante la primera.

    En marzo la curva de contagios se disparó y a principios de este mes se convirtió en el país con el mayor número de muertes por millón de habitantes en todo el mundo.

     

    La viróloga argentina Alicia Cámara también le echa la culpa de la tragedia latinoamericana a la “desinfodemia” (la desinformación sobre la covid-19) y a la histórica falta de inversión en educación y ciencia.

    “No estamos viendo lo peor”

    Alejandri Gaviria, exministro de Salud de Colombia y rector de la Universidad de Los Andes, advirtió en un artículo reciente que la situación en Colombia “posiblemente va a empeorar”.

    Brasil se convirtió a fianles de abril en el segundo país en el mundo en superar los 400.000 fallecidos por el virus.

    “La situación en Brasil ha tomado una dimensión trágica, inimaginable si se quiere. En Chile, Uruguay, Paraguay, etc., la situación también ha empeorado ostensiblemente”, escribió.

    Gaviria además recalcó que en la región la velocidad de contagio supera el avance de la vacunación y pronosticó que vendrían “semanas difíciles”.

    El experto en salud global de la Universidad de California Jaime Sepúlveda también lo cree.

    “El mes de enero fue el peor momento de la pandemia en el hemisferio norte. Yo creo que todavía no estamos viendo lo peor en el hemisferio sur. Creo que viene una ola aún más severa“, estima.

    En 2021, la región va seguir teniendo una alta tasa de transmisión, vamos a seguir viendo casos de covid-19 en personas más jóvenes, porque no hay suficientes vacunas”.
    Jaime Sepúlveda
    Director del Instituto de Ciencias de la Salud Global de la Universidad de California.

    Carlos Felipe Jaramillo, del Banco Mundial, tampoco descarta un empeoramiento de la situación, pero es más precavido.

    “La pandemia ha tenido desarrollos que nadie predijo, como lo que está pasando en India ahora (…). 2021 va a seguir siendo un año de mucha incertidumbre en la región”, explica.

    La variante brasileña

    Algunos expertos atribuyen parcialmente el disparo de los casos en la región a la variante P.1 del virus, identificada a finales del año pasado en Manaos, en el norte de Brasil.

    Según informes preliminares, esta mutación parece ser más contagiosa y puede evadir la inmunidad proporcionada por una infección pasada.

    El director de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Jarbas Barbosa de Silva, alertó que, si América Latina no logra contener el virus, pueden surgir otras variantes más peligrosas.

    También sugirió que el mundo debería intervenir para ayudar a los países a salir de la crisis sanitaria.

    Acceso a las vacunas

    Más allá de las muertes y las consecuencias económicas, la pandemia también dejará profundas cicatrices sociales en la región, coinciden los expertos.

    “Muchos niños han perdido un año de escuela y muchas familias han perdido sus ahorros. Hay una alta proporción de la clase media baja que cayó en la pobreza“, apunta Sepúlveda.

    Argentina tuvo una de las cuarentenas más largas del mundo y logró mantener a raya la primera ola, pero la segunda ha causado estragos.

    Por eso, él no cree que se pueda hablar sólo de un año perdido: “Probablemente sea un quinquenio o más”.

    El especialista en salud global considera que la buena noticia es que ya existen vacunas que han probado efectivas en la reducción de casos y muertes.

    La mala es que algunos países en la región aún no cuentan con suficientes dosis o la vacunación avanza a paso lento.

    Venezuela, por ejemplo, ha recibido 1,4 millones de dosis, según el Ministerio de Salud, una cifra que sólo cubre el 2,3% de la población de 30 millones de habitantes que tiene el país.

    Las excepciones son Chile, que ha aplicado unas más de 70 dosis por cada 100 habitantes, y Uruguay, que ha inyectado al menos una dosis a poco más de la mitad de sus 3,5 millones de habitantes.

    Mundial
    15,9
    1.236.122.090
    China
    20,7
    299.470.729
    EE.UU.
    75,3
    251.973.752
    India
    11,8
    162.603.603
    Reino Unido
    76,7
    51.225.890
    Brasil
    21,9
    46.542.392
    Alemania
    40,1
    33.565.445
    Turquía
    29,0
    24.467.719
    Francia
    35,1
    23.949.989
    Italia
    37,5
    22.644.364
    Indonesia
    7,8
    21.367.754
    Rusia
    14,5
    21.177.713
    México
    15,5
    19.951.121
    España
    39,5
    18.489.580
    Chile
    80,0
    15.296.805
    Canadá
    39,5
    14.924.694
    Polonia
    34,4
    13.034.348
    Emiratos Árabes Unidos
    110,3
    10.907.264
    Israel
    121,2
    10.489.167
    Arabia Saudita
    28,9
    10.065.924
    Marruecos
    26,2
    9.680.954
    Bangladesh
    5,5
    9.133.278
    Argentina
    19,0
    8.591.061
    Hungría
    67,0
    6.468.466
    Países Bajos
    33,0
    5.651.843
    Rumania
    29,0
    5.588.267
    Colombia
    10,3
    5.220.330
    Bélgica
    36,2
    4.199.590
    Japón
    3,3
    4.197.463
    Corea del Sur
    7,8
    4.005.806
    Serbia
    54,6
    3.715.103
    Portugal
    36,0
    3.675.613
    Suecia
    35,3
    3.563.609
    República Checa
    32,8
    3.508.897
    Austria
    38,4
    3.458.063
    Grecia
    32,9
    3.424.468
    Pakistán
    1,4
    3.150.122
    Suiza
    32,3
    2.791.978
    Camboya
    16,1
    2.686.691
    Australia
    9,7
    2.473.529
    Singapur
    37,8
    2.213.888
    República Dominicana
    20,3
    2.197.153
    Dinamarca
    37,2
    2.155.301
    Filipinas
    1,9
    2.129.185
    Nepal
    7,2
    2.091.511
    Kazajistán
    10,8
    2.025.911
    Finlandia
    35,9
    1.990.774
    Uruguay
    56,8
    1.974.244
    Mongolia
    59,4
    1.946.350
    Perú
    5,7
    1.894.397
    Noruega
    34,1
    1.847.728
    Eslovaquia
    31,9
    1.740.460
    Qatar
    60,1
    1.732.471
    Irlanda
    33,5
    1.655.866
    Tailandia
    2,4
    1.651.782
    Azerbaiyán
    15,7
    1.593.883
    Malasia
    4,6
    1.500.202
    Kuwait
    33,7
    1.440.000
    Bahréin
    78,4
    1.334.658
    Irán
    1,6
    1.314.641
    Nigeria
    0,6
    1.266.742
    Etiopía
    1,1
    1.215.934
    Ecuador
    6,5
    1.141.262
    Lituania
    40,7
    1.107.307
    Jordan
    10,7
    1.091.048
    Sri Lanka
    5,1
    1.088.093
    El Salvador
    16,5
    1.068.428
    Myanmar
    1,9
    1.040.000
    Croacia
    23,9
    979.181
    Costa Rica
    18,7
    950.252
    Bulgaria
    12,7
    884.254
    Bolivia
    7,5
    878.563
    Kenia
    1,6
    853.081
    Ghana
    2,7
    849.527
    Ucrania
    1,9
    822.196
    Panamá
    16,9
    731.189
    Eslovenia
    33,8
    702.666
    Vietnam
    0,7
    675.956
    Egipto
    0,6
    660.000
    Zimbabue
    4,1
    607.355
    Uzbekistán
    1,8
    600.369
    Albania
    19,9
    572.226
    Estonia
    38,5
    510.125
    Líbano
    7,5
    509.705
    Bután
    62,4
    481.107
    Angola
    1,4
    456.349
    Túnez
    3,8
    444.490
    Maldivas
    78,4
    423.770
    Senegal
    2,5
    421.993
    Uganda
    0,8
    375.283
    Sudáfrica
    0,6
    366.101
    Letonia
    19,1
    360.296
    Malta
    81,4
    359.429
    Ruanda
    2,7
    350.465
    Bielorrusia
    3,5
    328.500
    Omán
    6,2
    315.691
    Malawi
    1,6
    311.751
    Nueva Zelanda
    6,3
    304.900
    Irak
    0,7
    298.377
    Chipre
    32,9
    287.816
    Venezuela
    0,9
    250.000
    Afganistán
    0,6
    240.000
    Luxemburgo
    35,2
    220.251
    Costa de Marfil
    0,8
    215.010
    Territorios Palestinos
    4,2
    213.989
    Laos
    2,5
    184.387
    Guatemala
    1,0
    182.332
    Moldavia
    4,3
    171.820
    Islandia
    49,0
    167.168
    Togo
    1,9
    160.000
    Guinea
    1,1
    150.799
    Guinea
    1,1
    150.799
    Paraguay
    2,0
    143.441
    Sudan
    0,3
    140.227
    Jamaica
    4,6
    135.473
    Nicaragua
    2,0
    135.130
    Seychelles
    129,9
    127.721
    Guyana
    16,1
    126.800
    Somalia
    0,7
    117.567
    Mauricio
    9,2
    117.323
    Bosnia y Herzegovina
    3,2
    106.464
    Montenegro
    15,0
    94.291
    Taiwán
    0,3
    80.861
    Guinea Ecuatorial
    5,4
    75.518
    Barbados
    26,2
    75.296
    Isla de Man
    88,2
    75.013
    Argelia
    0,2
    75.000
    Macedonia del Norte
    3,6
    74.076
    Gibraltar
    215,7
    72.674
    Islas Caimán
    105,9
    69.573
    Zambia
    0,3
    64.011
    Sierra Leona
    0,8
    61.107
    Trinidad y Tobago
    4,2
    58.224
    Honduras
    0,6
    57.639
    Mozambique
    0,2
    57.305
    Fiyi
    6,2
    56.000
    Bermudas
    89,8
    55.904
    Georgia
    1,3
    51.600
    Mali
    0,2
    49.903
    Botsuana
    2,1
    49.882
    Guernsey
    69,5
    46.587
    Belice
    11,6
    46.067
    Surinam
    7,0
    41.287
    Esuatini
    3,0
    34.897
    San Marino
    94,0
    31.886
    Antigua y Barbuda
    30,4
    29.754
    Andorra
    37,4
    28.881
    Kirguistán
    0,4
    27.858
    Dominica
    38,6
    27.821
    Bahamas
    6,5
    25.692
    Islas Turcas y Caicos
    64,7
    25.039
    Santa Lucía
    13,5
    24.773
    Mónaco
    62,1
    24.390
    Kosovo
    0,000
    22.096
    Islas Feroe
    43,2
    21.128
    Gambia
    0,9
    20.922
    Namibia
    0,8
    20.005
    Lesoto
    0,7
    16.000
    Granada
    13,7
    15.397
    San Vicente y las Granadinas
    13,1
    14.526
    Congo
    0,3
    14.297
    Groenlandia
    25,0
    14.177
    Comoras
    1,5
    13.440
    San Cristóbal y Nieves
    24,6
    13.070
    Liechtenstein
    34,1
    12.998
    Camerún
    0,041
    11.000
    Brunéi
    2,4
    10.715
    Yibuti
    1,0
    10.246
    Santo Tomé y Príncipe
    4,4
    9.724
    Gabón
    0,4
    8.897
    Samoa
    3,7
    7.435
    Mauritania
    0,2
    7.038
    Anguila
    46,0
    6.898
    Tonga
    5,1
    5.367
    Islas Salomón
    0,7
    4.890
    Santa Elena
    75,3
    4.572
    Islas Malvinas o Falkland
    126,5
    4.407
    Papúa Nueva Guinea
    0,032
    2.900
    Timor Oriental
    0,2
    2.629
    Siria
    0,014
    2.500
    Cabo Verde
    0,4
    2.184
    Montserrat
    38,2
    1.909
    República Democrática del Congo
    0,002
    1.700
    Níger
    0,006
    1.366
    Sudán del Sur
    0,009
    947
    Libia
    0,011
    750
    Nauru
    6,5
    700
    Armenia
    0,019
    565
    Benín
    0
    0
    Burkina Faso
    0
    0
    Burundi
    0
    0
    Chad
    0
    0
    Corea del Norte
    0
    0
    Cuba
    0
    0
    Eritrea
    0
    0
    Georgia del Sur e Islas Sandwich del Sur
    0
    0
    Guinea-Bissau
    0
    0
    Haití
    0
    0
    Islas Cook
    0
    0
    Islas Pitcairn
    0
    0
    Islas Vírgenes Británicas
    0
    0
    Kiribati
    0
    0
    Liberia
    0
    0
    Madagascar
    0
    0
    Niue
    0
    0
    República Centroafricana
    0
    0
    Tanzania
    0
    0
    Tayikistán
    0
    0
    Territorio Británico del Océano Índico
    0
    0
    Tokelau
    0
    0
    Turkmenistán
    0
    0
    Tuvalu
    0
    0
    Vanuatu
    0
    0
    Vaticano
    0
    0
    Yemen
    0
    0

    Pero en ninguno de los dos países se ha visto el descenso de casos que se registró en otros países que han sido pioneros en sus respectivas campañas, como Israel o Reino Unido.

    “En 2021 la región va seguir teniendo una alta tasa de transmisión. Vamos a seguir viendo casos de covid-19 en personas más jóvenes, porque no hay suficientes vacunas para todo el mundo”, estima Sepúlveda.

    Tras una estrepitosa caída económica de 7,7%, el Banco Mundial pronostica que un crecimiento promedio en la región de 4,4% este año.

    Una tasa que su vicepresidente para América Latina y el Caribe califica como “positiva y superior” a la que suele tener.

    “Pero habrá incertidumbre. Todavía la pandemia continua, no ha acabado, y sabemos que el acceso a las vacunas es parcial. Algunos tienen más, otros tienen menos”, agrega.

     

    “Realmente el acceso masivo a las vacunas no creo que se dé hasta el último trimestre de este año o incluso hasta 2022”.

    Sólo entonces se comenzará a vislumbrar el fin de la pandemia en la región más desigual del planeta.

    Fuente: www.bbc.com

    Link: https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-56994622