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Qué pasa con los 3.000 millones de personas sin acceso a agua potable en América Latina y el mundo

Elvis Vidaurre es consciente de que él, su esposa y sus cuatro hijos deben lavarse las manos con mayor frecuencia debido al brote del coronavirus que tiene al mundo en vilo.

La salud (e incluso la vida) de su familia está en juego y por eso redobla los esfuerzos para garantizar que el agua alcance. Ya no solo para el consumo vital, uso sanitario y la cocina, sino también para el aseo frecuente, que puede ser fundamental para evitar un contagio.

 

"En mi barrio compartimos dos pilas (grifos, canillas) y con mangueras llenamos nuestros tanques para tener agua. Cuando se acaba hay que esperar el turno para recargar", cuenta a BBC Mundo Elvis, quien vive en el barrio El Manantial, de la ciudad de Tarija, en el sur de Bolivia.

La familia Vidaurre se las arregla para sobrevivir hasta tres días con 900 litros de agua.

Puede sonar a suficiente, pero el consumo diario por persona recomendado por organismos internacionales es de 100 litros y a los miembros de la familia de Elvis solo le tocan 50 por día. El promedio en las capitales latinoamericanas supera los 250 litros cada jornada.

Una preocupación global

De acuerdo al Informe Mundial de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos de 2019, más de 3.000 millones de personas en el mundo no tienen acceso a redes de distribución de agua.

Es un problema que agencias internacionales alertan hace más de diez años y cuya magnitud está quedando expuesta por el brote de coronavirus.

Mapa del coronavirus: propagación global, 17 de abril de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmados Número total de muertes
2.141.919 147.137
Casos Muertes
EE.UU. 670.183 33.222
España 184.948 19.315
Italia 168.941 22.170
Alemania 138.273 4.101
Francia 108.847 17.920
Reino Unido 108.692 14.576
China 83.760 4.636
Irán 79.494 4.958
Turquía 74.193 1.643
Bélgica 36.138 5.163
Rusia 32.008 273
Canadá 30.973 1.231
Brasil 30.891 1.952
Holanda 29.217 3.315
Suiza 27.078 1.288
Portugal 19.022 657
Austria 14.540 410
India 13.495 448
Irlanda 13.271 486
Suecia 13.216 1.400
Israel 12.855 148
Perú 12.491 274
Corea del Sur 10.635 230
Japón 9.231 190
Chile 8.807 105
Ecuador 8.225 403
Polonia 8.214 318
Rumania 8.067 400
Dinamarca 7.073 336
Pakistán 7.025 135
Noruega 6.905 158
Australia 6.523 65
República Checa 6.437 170
Arabia Saudita 6.380 83
México 6.297 486
Indonesia 5.923 520
Filipinas 5.878 387
Emiratos Árabes Unidos 5.825 35
Serbia 5.318 103
Malasia 5.251 86
Singapur 5.050 10
Bielorrusia 4.779 42
Qatar 4.663 7
Ucrania 4.662 125
Panamá 4.016 109
República Dominicana 3.755 196
Finlandia 3.489 75
Luxemburgo 3.444 69
Colombia 3.233 144
Tailandia 2.700 47
Egipto 2.673 196
Argentina 2.669 122
Sudáfrica 2.605 48
Marruecos 2.528 133
Argelia 2.268 348
Grecia 2.207 105
Moldavia 2.154 54
Bangladesh 1.838 75
Croacia 1.814 36
Hungría 1.763 156
Islandia 1.739 8
Bahréin 1.700 7
Kuwait 1.658 5
Kazajistán 1.498 17
Estonia 1.459 38
Irak 1.434 80
Nueva Zelanda 1.409 11
Uzbekistán 1.390 4
Eslovenia 1.304 66
Azerbaiyán 1.283 15
Armenia 1.201 19
Bosnia y Herzegovina 1.199 46
Lituania 1.149 32
Macedonia del Norte 1.081 46
Omán 1.069 5
Eslovaquia 1.049 8
Puerto Rico 1.043 56
Camerún 996 22
Afganistán 906 30
Cuba 862 27
Bulgaria 825 40
Túnez 822 37
Chipre 735 12
Crucero Diamond Princess 712 13
Costa de Marfil 688 6
Andorra 682 33
Letonia 682 5
Líbano 668 21
Costa Rica 642 4
Ghana 641 8
Níger 609 15
Yibuti 591 2
Burkina Faso 546 32
Albania 539 26
Uruguay 502 9
Kirguistán 489 5
Bolivia 465 31
Kosovo 449 11
Nigeria 442 13
Honduras 442 41
Guinea 438 1
San Marino 426 38
Malta 422 3
Jordan 402 7
Territorios Palestinos 402 2
Taiwán 395 6
Reunión 394
Georgia 370 3
Senegal 342 2
Mauricio 324 9
Montenegro 303 4
Isla de Man 289 4
República Democrática del Congo 287 23
Vietnam 268
Kenia 246 11
Mayotte 245 4
Sri Lanka 242 7
Guernsey 234 9
Isla de Jersey 223 10
Guatemala 214 7
Venezuela 204 9
Paraguay 199 8
Islas Feroe 184
El Salvador 177 7
Mali 171 13
Martinica 158 8
Guadalupe 145 8
Jamaica 143 5
Ruanda 138
Brunéi 136 1
Guam 135 5
Gibraltar 132
Camboya 122
Congo 117 5
Trinidad y Tobago 114 8
Madagascar 111
Guayana Francesa 96
Etiopía 96 3
Aruba 95 2
Gabón 95 1
Tanzania 94 4
Mónaco 93 3
Myanmar 85 4
Togo 83 5
Bermudas 83 5
Somalia 80 5
Liechtenstein 79 1
Barbados 75 5
Liberia 73 6
Islas Caimán 61 1
Antillas Holandesas 57 9
Guyana 57 6
Cabo Verde 56 1
Polinesia Francesa 55
Uganda 55
Bahamas 53 8
Islas Vírgenes Estadounidenses 51 1
Guinea Ecuatorial 51
Libia 49 1
Zambia 48 2
Haití 43 3
Guinea-Bissau 43
Benín 35 1
Eritrea 35
Isla de San Martín 35 2
Siria 33 2
Sudán 32 5
Mongolia 31
Mozambique 31
Maldivas 28
Chad 27
Sierra Leona 26
Zimbabue 24 3
Antigua y Barbuda 23 3
Angola 19 2
Laos 19
Belice 18 2
Nueva Caledonia 18
Timor Oriental 18
Fiyi 17
Malawi 16 2
Namibia 16
Nepal 16
Esuatini 16 1
Dominica 16
Botsuana 15 1
Santa Lucía 15
Antillas Holandesas 14 1
Granada 14
San Cristóbal y Nieves 14
Islas Marianas del Norte 13 2
República Centroafricana 12
San Vicente y las Granadinas 12
Montserrat 11
Seychelles 11
Islas Malvinas o Falkland 11
Islas Turcas y Caicos 11 1
Groenlandia 11
Surinam 10 1
Crucero MS Zaandam 9 2
Nicaragua 9 1
Gambia 9 1
Vaticano 8
Mauritania 7 1
Papúa Nueva Guinea 7
San Bartolomé 6
Sahara Occidental 6
Bhután 5
Burundi 5 1
Sudán del Sur 4
Santo Tomé y Príncipe 4
Islas Vírgenes Británicas 4
Anguila 3
Yemen 1
San Pedro y Miquelón 1

Fuente: Universidad Johns Hopkins y autoridades locales.

Última actualización 17 de abril de 2020 13:30 GMT.

Para la ONU, que casi un tercio de la población mundial no tenga acceso a servicios potables seguros no solo es un problema sanitario, sino que "puede alterar la seguridad alimentaria y energética hasta el desarrollo económico y la sostenibilidad ambiental".

Y ante el número de contagios de coronavirus que no deja de crecer a nivel global, el agua se ha vuelto uno de los pilares del plan humanitario de Naciones Unidas de US$2.000 para combatir la pandemia en los países más vulnerables.

Así lo anunció este 25 de marzo el secretario general adjunto de Asuntos Humanitarios de la ONU, Mark Lowcock.

"Como saben, lavarse las manos con jabón es fundamental en la lucha contra el covid-19. Sin embargo, el 40% de la población mundial, o sea 3.000 millones de personas, no tiene en casa una instalación para lavarse las manos con agua y jabón", dijo Lowcock.

Casi la mitad de las personas que beben agua de fuentes no protegidas viven en el África subsahariana y seis de cada diez personas no tienen acceso a servicios de saneamiento seguros.

En América Latina

Respecto a América Latina, el informe de Naciones Unidas señala que "muchas personas sin acceso a servicios se concentran en áreas periurbanas, principalmente en los cinturones de pobreza que surgen en la periferia de muchas de las ciudades de la región".

Richard Connor, editor jefe general del reporte de la ONU, señala que si bien Latinoamérica tiene mejores condiciones que regiones como África o el sudeste de Asia, el problema de acceso a sanidad y agua segura está presente en diferentes niveles en toda la región.

Explica que la escasez del recurso como tal no es el gran problema, como en otras partes del mundo, aunque anota que hay regiones en Chile o Perú que sí sufren esta dificultad.

"No se trata de escasez, sino de la capacidad de invertir y crear infraestructura para llevar agua segura y servicios sanitarios a la población", afirma el experto.

Connor destaca que en la última década los gobiernos latinoamericanos han invertido en fondos y subsidios para llevar el recurso a las poblaciones que no están conectadas a redes de distribución.

Sin embargo, este esfuerzo no ha llegado a las poblaciones más empobrecidas todavía.

"Las clases altas y medias sí se benefician de estos subsidios y en sus barrios tienen conexiones de agua, pero las zonas más pobres que no pueden pagar este servicio se están quedando muy atrás", explica.

El experto indica que por ello es un asunto clave tanto en países con indicadores de estándares de vida altos, como Costa Rica, como en otros con serios problemas económicos, como Venezuela.

Un caso que se repite en la región

Uno de los "cinturones de pobreza" de los que habla Naciones Unidas se encuentra en los alrededores de la Quebrada Limas, un pequeño afluente acuífero que pasa por Ciudad Bolívar, en el sur de Bogotá.

Allí, donde los asentamientos se entremezclan con paisaje rural, hay cientos de personas que no tienen acceso al agua potable e improvisan todos los días para aprovisionarse.

Tuberías clandestinas, traslado en cubetas (baldes) y distribución vecinal son algunos de los métodos de los habitantes de la zona para acceder al recurso.

"Hubo crecimiento informal o ilegal. Mucha gente que no tiene cómo pagar arriendo en lugares más céntricos se dirige allá y construyen sus casas", cuenta a BBC Mundo José Quebradas, un líder social de Ciudad Bolívar que conoce bien las peripecias que atraviesan sus vecinos.

El crecimiento es "exorbitante" desde 2012 y son al menos 15 barrios en esa zona los que tienen este problema.

Más agua

Con la crisis se está evidenciando una mayor necesidad de agua.

En Costa Rica, por ejemplo, el uso diario pasó de 250 litros por persona a más de 400, indica la presidenta ejecutiva del Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados, Yamileth Astorga.

"Se ha disparado el consumo", sostiene.

Las autoridades de Costa Rica piden a la población que cierren el grifo mientras se cepillan los dientes o se enjabonan las manos y que se abstengan de usar el recurso en casos como el lavado de autos.

"Aunque nos gusta tener las matas (plantas) bonitas, en medio de estos momentos de pandemia nosotros requerimos utilizar el agua para los usos vitales, consumo e higiene", pide la funcionaria.

Las lecciones del covid-19

Para Richard Connor es necesario que se reconozca el rol crucial del agua en el desarrollo de la sociedad, no solo en lo social sino en lo económico.

El experto sostiene que la distribución del recurso hídrico y los servicios sanitarios deben ser considerados tan importantes en el desarrollo como la educación, el bienestar y la salud.

"Muchos gobiernos en todo el mundo no le otorgan esa importancia", indica.

"Si no reconocemos que el acceso al agua y servicios sanitarios debe ser asumido como un verdadero derecho humano, las pandemias van a continuar. Es lo más probable, porque no podremos lavarnos las manos y no podremos lavar los vegetales antes de cocinarlos", concluye.

 

Fuente: www.bbc.com

Link: https://www.bbc.com/mundo/noticias-52161772