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  • Coronavirus, dengue y sarampión: la peligrosa combinación en América Latina de 3 epidemias cuyos síntomas pueden confundirse

    El coronavirus, que fue identificado en China en diciembre de 2019 y se propagó rápidamente por el mundo, llegó a América Latina el 26 de febrero.

    Cuando Brasil confirmó el primer caso en Sao Paulo, los países de la región ya habían tenido tiempo de observar el impacto del virus alrededor del mundo.

     

    Comparado con Asia, Europa y América del Norte, el virus llegó tarde a América Latina.

    Pero la pandemia llega a una región que se ha visto azotada recientemente por uno de los peores brotes de dengue de la historia, una epidemia de zika y brotes de sarampión.

    ¿Qué ocurre cuando dos o tres virus circulan en una misma población al mismo tiempo?

    Los científicos lo llaman sindemia.

    “Sindemia es un concepto que hace referencia a una situación epidemiológica compleja en un país, en el cual este tiene que enfrentarse simultáneamente a varias epidemias”, le dice a BBC Mundo el doctor Alfonso Rodríguez Morales, profesor de salud pública e infección de la Universidad Tecnológica de Pereira, Colombia, y vicepresidente de la Asociación Colombiana de Infectología.

    “Y eso es parte de los retos que enfrenta en este momento América Latina con la llegada de covid -19, cuando seguimos teniendo epidemias de dengue y el problema de sarampión y tosteferina desde el año pasado”, agrega.

     

    Múltiples virus

    El coronavirus, y la enfermedad que provoca, covid-19, llegan a América Latina después de la grave epidemia de dengue de 2019 que causó en toda la región más de tres millones de casos.

    Esto fue un aumento de más de 20% desde 2015, el año que había tenido el registro más alto de casos.

    El dengue, a su vez, surgió después de una grave epidemia de zika, en 2016, y de la introducción en América de la fiebre de chikungumya en 2013.

    Y en 2019 la Organización Panamericana de la Salud (OPS) lanzó una alerta epidemiológica por el preocupante aumento de los casos de sarampión en la región.

    Ahora, la llegada del Sars-Cov2, el coronavirus que causa la covid-19, preocupa a los expertos por el impacto que esta enfermedad puede tener en una persona contagiada con otra enfermedad.

    “La pandemia de covid-19 llega a América Latina cuando otras epidemias y brotes que han azotado a la región por generaciones siguen estando allí”, le dice a BBC Mundo la doctora Josefina Coloma, investigadora de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California, Berkeley, y miembro del comité asesor de la OPS.

    “Este es el problema de la llamada ‘doble carga‘ de dos enfermedades, como dengue y covid-19, que se pueden dar al mismo tiempo, en las mismas personas y en los mismos lugares”.

    La doble carga en Ecuador

    La investigadora, quien está dirigiendo un estudio de dengue y zika en Ecuador, cree que esta “doble carga” podría estar ocurriendo ya en Guayaquil, Ecuador, donde recientemente se vio un aumento drástico en el número de muertos con la llegada de covid-19.

    “No tenemos datos específicos, pero pensamos que tiene que ver con esta doble carga”, dice.

    “Si ves las tablas epidemiológicas que publica Ecuador, la curva de dengue era muy alta (a principios de año) y de pronto en marzo, cuando empezó el covid-19, (el dengue) bajó a cero. Y no es que haya bajado a cero, sino que el sistema de salud se satura y nadie está realmente siguiendo específicamente los casos de dengue””

    “Entonces se ha vuelto una situación muy difícil”, agrega.

    datos en detalle

    Desplázate por la tabla para ver más datos
    Muertes
    Total de casos
    EE.UU.56.160986.882
    Italia26.977199.414
    España23.521229.422
    Francia23.293128.339
    Reino Unido21.092157.149
    Bélgica7.20746.687
    Alemania6.126158.758
    Irán5.80691.472
    China4.63783.938
    Brasil4.60367.446
    Holanda4.51838.250
    Turquía2.900112.261
    Canadá2.84149.616
    Suecia2.27418.926
    Suiza1.66529.164
    México1.43415.529
    Irlanda1.10219.648
    India93929.451
    Portugal92824.027
    Rusia79487.147
    Perú78228.699
    Indonesia7659.096
    Ecuador66323.240
    Rumania64611.339
    Polonia56211.902
    Austria54915.274
    Filipinas5117.777
    Argelia4323.517
    Dinamarca4278.698
    Japón38513.614
    Egipto3374.782
    Pakistán30114.079
    Hungría2912.649
    República Dominicana2826.293
    Colombia2535.597
    Corea del Sur24410.752
    Ucrania2399.410
    República Checa2237.449
    Israel20815.589
    Noruega2057.599
    Chile19813.813
    Argentina1974.003
    Finlandia1934.695
    Panamá1676.021
    Marruecos1624.120
    Bangladesh1525.913
    Arabia Saudita14418.811
    Grecia1362.534
    Serbia1256.630
    Moldavia1023.481
    Malasia995.820
    Sudáfrica904.793
    Luxemburgo883.729
    Irak881.847
    Australia836.721
    Eslovenia831.402
    Emiratos Árabes Unidos8210.839
    Bielorrusia7511.289
    Macedonia del Norte651.399
    Honduras64702
    Bosnia y Herzegovina601.565
    Croacia592.039
    Camerún581.705
    Bulgaria581.387
    Afganistán571.703
    Cuba561.389
    Tailandia542.938
    Bolivia531.014
    Estonia501.647
    Burkina Faso42635
    Lituania411.449
    San Marino41538
    Nigeria401.337
    Andorra40743
    Túnez39967
    Islas del Canal de la Mancha35525
    Armenia301.867
    Níger29701
    Albania28736
    República Democrática del Congo28459
    Somalia26480
    Kazajistán252.950
    Líbano24710
    Mali23408
    Kuwait223.288
    Azerbaiyán221.678
    Sudan22275
    Isla de Man20308
    Nueva Zelanda191.472
    Eslovaquia181.381
    Liberia16133
    Chipre15822
    Uruguay15620
    Guatemala15530
    Singapur1414.951
    Costa de Marfil141.164
    Kenia14363
    Martinica14175
    Letonia13836
    Crucero Diamond Princess13712
    Isla de San Martín (Francia)1374
    Kosovo12510
    Guadalupe12149
    Ghana111.550
    Bahamas1180
    Qatar1011.244
    Omán102.049
    Islandia101.792
    Mauricio10334
    Venezuela10329
    Tanzania10299
    Senegal9736
    Paraguay9230
    Bahréin82.723
    Uzbekistán81.924
    Kirguistán8708
    El Salvador8345
    Congo8207
    Trinidad y Tobago8116
    Guyana874
    Guinea71.163
    Sri Lanka7588
    Jordan7449
    Jamaica7364
    Montenegro7321
    Costa Rica6697
    Georgia6511
    Taiwán6429
    Bermudas6110
    Togo699
    Barbados680
    Haití676
    Myanmar5146
    Malta4450
    Mayotte4401
    Sierra Leona499
    Mónaco495
    Zimbabue432
    Gabón3211
    Etiopía3124
    Zambia389
    Siria343
    Malawi336
    Antigua y Barbuda324
    Nicaragua313
    Yibuti21.035
    Territorios Palestinos2342
    Aruba2100
    Libia261
    Angola227
    Belice218
    Crucero MS Zaandam29
    Guinea Ecuatorial1258
    Brunéi1138
    Guayana Francesa1124
    Cabo Verde1109
    Liechtenstein182
    Guinea-Bissau173
    Islas Caimán170
    Esuatini165
    Benín164
    Botsuana122
    Curazao116
    Islas Turcas y Caicos112
    Burundi111
    Montserrat111
    Surinam110
    Gambia110
    Mauritania17
    Islas Vírgenes Británicas16
    Reunión0418
    Vietnam0270
    Maldivas0226
    Ruanda0207
    Islas Feroe0187
    Gibraltar0141
    Madagascar0128
    Camboya0122
    Uganda079
    Mozambique076
    Polinesia Francesa058
    Nepal052
    República Centroafricana050
    Chad046
    Eritrea039
    Mongolia038
    Timor Oriental024
    Laos019
    Fiyi018
    Granada018
    Nueva Caledonia018
    Dominica016
    Namibia016
    San Vicente y las Granadinas015
    San Cristóbal y Nieves015
    Santa Lucía015
    Islas Malvinas o Falkland013
    Groenlandia011
    Seychelles011
    Vaticano09
    Papúa Nueva Guinea08
    Santo Tomé y Príncipe08
    Bután07
    Sudán del Sur06
    Sahara Occidental06
    San Bartolomé06
    Anguila03
    Yemen01

    Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

    Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

    Última actualización de cifras: 28 de abril de 2020 8:07 GMT

    Esto, señalan los expertos, representa un enorme desafío de salud pública, principalmente porque debido a que todas estas enfermedades son causadas por virus, sus síntomas son similares y pueden fácilmente confundirse y complicar aún más las enfermedades.

    “Todas las enfermedades virales en sus primeros días se manifiestan con los mismos síntomas: fiebre específica, dolor de cuerpo, agotamiento. Y eso puede ser dengue, chikungunya, covid-19”, explica la doctora Coloma.

     

    “Entonces hacer un diagnóstico puramente clínico con las manifestaciones de los primeros días es imposible porque todas se parecen“, agrega.

    Pero también está el problema de las coinfecciones, como explica el doctor Rodríguez Morales.

    “Esto se da cuando una persona puede tener simultáneamente, por ejemplo, coronavirus y dengue, o coronavirus e influenza, etc.”.

    “Esto es un tema que lógicamente preocupa muchísimo porque cada una de las enfermedades pueden evolucionar de forma más complicada.

    El dengue, aunque no tiene una alta mortalidad, puede presentar complicaciones graves causando la muerte y esta es una situación que, dicen los expertos, puede ocurrir en el caso de coinfección con coronavirus.

    Otro problema que están actualmente analizando los investigadores es el fenómeno de la llamada respuesta inmune cruzada.

    Es decir, la posibilidad de que una persona que tuvo una infección de un virus, como dengue o zika, vuelva a tener años más tarde otra infección y ésta sea más severa.

    Como explica Josefina Coloma, este es un problema que ya se ha visto con las infecciones de dengue y se cree que la severidad de la epidemia de esa enfermedad en 2019 fue resultado de la epidemia de zika que sacudió a la región en 2016.

    “El zika emergió con mucha fuerza en el continente (en 2016) y aunque era una enfermedad débil que producía pocos síntomas mucha gente se enfermó”“, le dice la experta a BBC Mundo.

    “La gente entonces desarrolló anticuerpos y tenemos la teoría de que esa respuesta inmune del zika fue lo que exhacerbó la infección y severidad del dengue“.

    “Entonces se piensa que gran parte de lo que está pasando ahora con el dengue es resultado del zika que estuvo presente hace tres años en el continente”, agrega.

    Los expertos no saben si podría ocurrir la misma respuesta inmune cruzada con otros virus, como el coronavirus.

    Pero sí se cree que una infección de coronavirus podría hacer más vulnerable a la persona de contraer un dengue severo.

    El otro virus: sarampión

    Actualmente no están circulando números altos de otros virus como chikungunya o zika en la región. Pero otro problema importante, además del dengue, es el sarampión.

    Las cifras de la OPS muestran que en 2019 hubo 20.430 casos confirmados de la enfermedad en 14 países de América, con 19 muertes.

    En las primeras cuatro semanas de 2020, dice la OPS, hubo un incremento de 29% en el número de casos confirmados de sarampión, que también es causado por un virus.

    Esto se ha debido principalmente a que en algunos países no ha habido una buena cobertura de vacunación contra la enfermedad lo que ha causado propagación a otros países provocando transmisiones autóctonas.

    Por ejemplo, explica el doctor Rodríguez Morales, en el norte de Brasil se produjeron más de 10.000 casos de sarampión entre 2018 y 2019, originados a partir de casos que llegaron de Venezuela.

    “Esto fue una amplificación de la epidemia en Venezuela, donde el año pasado se produjeron entre 6.000 y 7.000 casos de sarampión”, explica. “Y con la migración venezolana los casos se regaron por toda Sudamérica, incluidos Chile y Argentina”.

    Riesgo de coinfección

    Se desconoce cuál puede ser el impacto de la circulación simultánea de coronavirus y sarampión pero los expertos creen que una coinfección de ambos virus podría ser peligrosa.

    “Cualquier enfermedad viral desregula tu sistema inmune porque tu cuerpo produce una inflamación, una cascada inflamatoria para atacar el virus”, explica Josefina Coloma.

    “Si de pronto viene otra infección secundaria ya tienes esta debilidad en tu cuerpo que te pone en desventaja contra el virus”, agrega.

    Lo cierto, dicen los expertos, es que es importante que en los lugares donde circula dengue o sarampión los profesionales de salud deben estar conscientes de que el paciente puede tener dos infecciones.

    Y es urgente llevar a cabo pruebas no sólo para conocer la situación del coronavirus, sino también para poder detectar y diferenciar las enfermedades.

    La situación es compleja y varía en los países. Pero hay que tener presente que no vamos a poder conocer la realidad de la situación epidemiológica si no se realizan pruebas”, le dice a BBC Mundo Alfonso Rodríguez Morales.

    “Es crítico y fundamental que se masifiquen las pruebas de laboratorio en los países de la región”, agrega.

     

    Fuente: www.bbc.com

    Link: https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-52383340