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Biden dirige a Texas para evaluar daños por tormenta en primer gran viaje como presidente

WASHINGTON (AP) - El presidente Joe Biden ejercitará sus habilidades de empatía el viernes durante una visita a Texas con una doble misión: inspeccionar los daños causados por el severo clima invernal y animar a la gente a vacunarse contra el coronavirus.

Biden y su esposa, Jill, viajaron a Houston para el primer viaje del presidente a un sitio de desastre importante desde que asumió el cargo hace poco más de un mes.

El mal tiempo invernal en el sur del país durante el fin de semana de San Valentín afectó a varios estados, y Texas se llevó la peor parte de unas condiciones frías inusuales que provocaron cortes de electricidad generalizados y tuberías congeladas que se rompieron e inundaron los hogares. Millones de residentes perdieron la calefacción y el agua corriente.

Al menos 40 personas murieron en Texas como consecuencia de la tormenta y, aunque el tiempo ha vuelto a temperaturas más normales, más de un millón de residentes seguían teniendo órdenes de hervir el agua antes de beberla.

Está previsto que Biden visite un banco de alimentos y se reúna con los líderes locales para hablar de la tormenta, los esfuerzos de ayuda y los avances en la recuperación. Estará acompañado por el gobernador republicano de Texas, Greg Abbott.

Durante su estancia en Houston, el presidente demócrata también tiene previsto visitar un centro de vacunación masiva contra el coronavirus gestionado por el gobierno federal. El jueves, Biden conmemoró la vacunación contra el COVID-19 número 50 millones desde que asumió el cargo, a mitad de camino hacia su objetivo de 100 millones de vacunas para su día 100 en el cargo. Esa celebración siguió a un momento de silencio para conmemorar el paso a principios de esta semana de las 500,000 muertes en Estados Unidos atribuidas a la enfermedad.

El debate posterior a la tormenta en Texas se ha centrado en el mantenimiento de la red eléctrica del estado y en la falta de preparación para la tormenta, incluida la climatización de infraestructuras clave. Algunos funcionarios estatales culparon inicialmente de los apagones a las energías renovables, a pesar de que Texas es un gran consumidor de combustibles fósiles como el petróleo y el gas.

La Casa Blanca dijo que el propósito de Biden en su visita sería apoyar, no reprender.

"El presidente no ve la crisis y los millones de personas que se han visto afectadas por ella como una cuestión demócrata o republicana", dijo el jueves la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. "Lo ve como un asunto en el que está ansioso por conseguir ayuda, por aprovechar todos los recursos del gobierno federal, por asegurarse de que la gente de Texas sepa que estamos pensando en ellos, que estamos luchando por ellos y que vamos a seguir trabajando en esto mientras se recuperan".

Psaki dijo que las discusiones políticas sobre una mejor climatización y preparación podrían venir más tarde, "pero ahora mismo, estamos centrados en conseguir ayuda para la gente del estado."

Biden ha declarado una catástrofe grave en Texas y ha pedido a las agencias federales que identifiquen recursos adicionales para ayudar a la recuperación. La Agencia Federal de Gestión de Emergencias ha enviado generadores de emergencia, agua embotellada, comidas preparadas y mantas.

El juez del Condado Galveston, Mark Henry, dijo en una entrevista que no sabía qué más podía hacer el gobierno federal para ayudar porque las fallas eran a nivel estatal. Pero Henry, un republicano que es el más alto funcionario del condado suburbano de Houston, dijo que si Biden "cree que es importante visitarlo, entonces venga".

Biden quería hacer el viaje la semana pasada, pero dijo en ese momento que se contuvo porque no quería que su presencia y su séquito desviaran la atención de los esfuerzos de recuperación.

Biden, cuya vida ha estado marcada por la tragedia personal, es conocido por su capacidad de empatizar con los demás y su sufrimiento. Su primera esposa y su pequeña hija murieron en una colisión de vehículos en 1972. Su hijo, Beau Biden, murió de cáncer cerebral en 2015 a los 46 años.

No se espera que ningún legislador de Texas viaje a casa a bordo del Air Force One debido a las "limitaciones de espacio" en el avión, dijo Psaki.

No estaba claro si el senador republicano de Texas Ted Cruz se uniría a Biden en el estado. Los miembros del Congreso suelen acompañar al presidente cuando éste visita su estado.

El otro senador del estado, el republicano John Cornyn, planeaba unirse a Biden, dijo un portavoz.

Cruz, un aliado del expresidente Donald Trump y uno de los pocos legisladores del Partido Republicano que se habían opuesto a que el Congreso certificara la victoria de Biden, tenía previsto intervenir en la Conferencia de Acción Política Conservadora en Orlando, Florida, el viernes por la mañana, dijo un portavoz.

Cruz fue criticado recientemente por llevar a su familia a Cancún, México, mientras millones de tejanos temblaban en sus casas sin calefacción durante el desastre. Cruz dijo más tarde que el viaje fue un error. Los planes de Cornyn no estaban claros.

Casualmente, Houston también fue el destino de la primera visita presidencial de Trump a una zona catastrófica en 2017, después de que el huracán Harvey causara inundaciones catastróficas ese agosto.

Trump, que no es conocido por sus muestras de empatía, no se reunió con las víctimas de la tormenta en esa visita. Regresó cuatro días después e instó a las personas que se habían reubicado en un refugio a "pasarlo bien".

 

Fuente: www.telemundoaustin

Link: https://telemundoaustin.com/news/local/biden-dirige-a-texas-para-evaluar-daos-por-tormenta-en-primer-gran-viaje-como-presidente