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  • Cuáles son los principales trastornos del lenguaje y cómo detectarlos

    “Si no accedes al lenguaje, en gran medida no accedes a la cultura”.

    Así la plantea Mónica Rousseau, fonoaudióloga con orientación en Neurolingüística de la Universidad del Museo Social de Buenos Aires, Argentina.

    Y es que, en gran medida las limitaciones, para acceder al lenguaje surgen de los trastornos o problemáticas, que según los expertos, pueden llegar a afectar al 2% de la población infantil.

    Los problemas pueden ser muchos, como también sus causas. Y no suelen desaparecer de inmediato.

    En BBC Mundo consultamos a tres especialistas sobre principales trastornos del lenguaje y cómo detectarlos.

    Los trastornos del lenguaje afectan al 2% de la población infantil, según expertos.

    Los trastornos del lenguaje afectan al 2% de la población infantil, según expertos.

    Los problemas del lenguaje pueden afectar el habla, la escritura, la lectura, el ritmo, la comprensión y en muchas ocasiones varios de ellos combinados.

    Y en este contexto, cabe aclarar la diferencia entre lenguaje y habla.

    El lenguaje refiere al sistema de palabras y símbolos escritos, hablados o con gestos que se utiliza con el propósito de la comunicación.

    Y el habla es el sonido del lenguaje hablado, según lo describe el sitio Understood que reúne a organizaciones sin fines de lucro en torno a las dificultades del aprendizaje y de atención.

    ¿Puede uno olvidarse del idioma materno?

    “El desarrollo del lenguaje es algo que va a contribuir y a ser un factor fundamental para que una persona se pueda desarrollar plenamente”, dice Mónica Rousseau a BBC Mundo.

    Algunos problemas pueden ser detectados recién cuando se ingresa a la

    Algunos problemas pueden ser detectados recién cuando se ingresa a la universidad.

    Pero, ¿cuáles son los algunos de los problemas del lenguaje más comunes?

    “El más común es la tartamudez y en segundo lugar se encuentran la variación del vocabulario y la comprensión”, enumera Claudia Rinaldi, doctora en lectura y discapacidad del aprendizaje de la Universidad de Miami, Florida, Estados Unidos.

    Disfemia o tartamudez

    La disfemia o el tartamudeo es un trastorno del habla en el cual los sonidos, sílabas o palabras se repiten o duran más tiempo de lo normal y causa una falta de fluidez en el lenguaje, define la Biblioteca de Medicina de Estados Unidos.

    La problemática del lenguaje que aparece con más frecuencia es la tartamudez.

    Trastorno mixto del lenguaje receptivo-expresivo

    Esta problemática dificulta a las personas a que entiendan y expresen el lenguaje. También se puede manifestar en una de sus variantes.

    Los niños que la padecen podrían hablar con un vocabulario limitado, utilizar oraciones simples y tendrían dificultad para entender lo que las personas dicen, explica el sitio Understood.

    Disfasia

    También conocida como el Impedimento Específico del Lenguaje (SLI, por sus siglas en inglés), es el trastorno que obstruye la capacidad del niño para desarrollar las habilidades del lenguaje: errores graves de gramática, vocabulario casi nulo, dificultades fonológicas, etc.

    Los especialistas afirmaron que a veces se demora en acertar con el diagnóstico.

    Dislexia

    Las personas con dislexia no solo tienen dificultades en la lectura, la escritura y la ortografía, sino también pueden tener problemas para hablar.

    Quienes la padecen, encuentran dificultades para procesar la información verbal, realizan inversiones y rotaciones de palabras en frases o letras en palabras y la velocidad lectora es lenta, entro otros problemas.

    Afasia

    Es un trastorno causado por lesiones en las zonas del cerebro que controla el lenguaje y que puede afectar la lectura, la escritura y la expresión.

    Cada niño desarrolla su lenguaje a su ritmo, aunque hay ciertas pautas de acuerdo a la edad.

    Disartria

    Es una afección que dificulta a una persona producir palabras debido a problemas con los músculos que le ayudan a hablar.

    Y la lista de trastornos continua.

    ¿Cuándo surgen?

    “Los problemas del lenguaje existen desde que los niños nacen y generalmente se mantienen a pesar de intervención y de terapia”, asegura la doctora Claudia Rinaldi a BBC Mundo.

    Sin embargo, acudir al especialista ante las primeras señales es fundamental.

    “En la etapa inicial no es fácil saber si esa dificultad será pasajera o permanente, por eso es importante que tempranamente se haga una consulta”, agrega la licenciada Rousseau.

    Aunque advirtió que “a veces tarda en diagnosticarse”.

    SEÑALES DE ALERTA

    en el retraso del lenguaje

    10 meses Ausencia o pobreza del balbuceo.

    18-24 meses Emisión de menos de 10 palabras diferentes.

    24-30 meses Ausencia de enunciados con dos palabras.

    30 meses Ausencia de enunciados de dos palabras de las cuales una es verbo.

    36 meses Lenguaje ininteligible.No puede mantener una conversación.

    48 meses Errores fonéticos.

    Dislexia y Disfasia. Lic. Mónica Rousseau Fonoaudióloga-Orientación Neurolingüística

    Thinkstock

    ¿Siempre se detectan en la niñez?

    No siempre, responden los especialistas.

    “A veces se pueden detectar en la adolescencia si es algo no tan grave, pero la dificultad estuvo desde el origen”, aclara Rousseau.

    “Si aparece de golpe a los 18 o 20 años, tal vez es como consecuencia de un traumatismo craneano, o un accidente cerebro-vascular o cualquier otro trastorno”, detalló.

    Genética

    Muchos de los trastornos pueden ser hereditarios.

    Los especialistas consultados coincidieron en que el 50% de los trastornos del lenguaje suelen tener un origen familiar.

    “Es muy común que un niño que tiene problemas de aprendizaje en la escuela tenga un padre o una madre que también los tuvo cuando era niño”, dice Rinaldi.

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    Mientras que “si hay un niño con dislexia es muy probable que un familiar cercano padezca del mismo desafío. La genética en las discapacidades del lenguaje y los problemas de atención está muy presente”, señala Sheldon Horowitz, director del Centro de Problemas de Aprendizaje de Estados Unidos.

    El caso especial de la lectura

    El cerebro aprendió hace muy poco tiempo, en términos de evolución de la especie humana, a leer.

    La mayor cantidad de problemas de aprendizaje del lenguaje ocurren en el área de la lectura.

    “Porque el cerebro no fue diseñado para leer”, señaló Horowitz a BBC Mundo.

    “Para que el cerebro aprenda cómo leer necesita espacio, conectividad y evolución y esto sucedió solo unos miles de años atrás en el desarrollo de su genética”, añadió.

    Contexto socio-económico

    La escasa exposición a la riqueza del vocabulario es otro de los problemas que destacan los especialistas sobre trastornos del lenguaje.

    Los niños que menos expuestos están al vocabulario, experimentarán dificultades en el futuro.

    “Los niños que nacen en sitios pobres oyen muchas menos palabras que aquellos con más posibilidades económicas. Entonces cuando la persona va creciendo en su educación, esto se transforma en un problema de aprendizaje o discapacidad por la falta de exposición a las palabras”, analiza la doctora Claudia Rinaldi.

    Según la experta, este problema se observa mayormente en las ciudades y sigue en aumento.

    Educación

    Los expertos advirtieron sobre la importancia del rol de los padres y maestros cuando una persona presenta alguna de estas dificultades.

    “Porque las dificultades del lenguaje pueden aparecer en distintos ámbitos”, explicó Horowitz.

    Una persona con problemas de lenguaje puede sufrir grandes frustraciones durante sus estudios.

    “Por ejemplo, un niño de 11 años puede tener problemas en su clase de matemáticas o ciencia porque no puede cumplir tareas, sin embargo dentro de una cancha de fútbol se muestra como un verdadera súper-estrella”, graficó.

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    Mientras que la licenciada Mónica Rousseau destaca que “es muy importante que los docentes en cualquier nivel, cuando vean un examen mal redactado, o errores de ortografía, o que el alumno se bloquea, que se pregunte si la persona tiene una dificultad que nunca se detectó”.

    “Porque las personas que sufren estas dificultades muchas veces pasan humillación”, concluye.